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Podcast über Künstliche Intelligenz und Wissenschaft
Bewusstsein, Kognition und Künstliche Intelligenz | DEEP MINDS #10
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IT- und Internet-Konzerne investieren Milliarden in autonomes Fahren. Doch wer steht hinter der Technologie? Wir stellen die wichtigsten Robo-Autos von Google, Amazon und Co. vor.

Autonomes Fahren gilt neben der Umstellung auf vollständig elektrisch betriebene Motoren als die Zukunft der Automobilbranche. Um Autos selbstständig fahren zu lassen, bedarf es neben der handwerklichen Ingenieurskunst traditioneller Autobauer einer neuen und komplexen Technologie.

Seit Jahren schießen Start-ups aus der Erde, die mit Rechenleistung, Künstlicher Intelligenz (Erklärung) und Sensorik die Mobilität in den großen Städten der Welt verändern wollen. Sie bauen eigene Robo-Autos oder schließen strategische Partnerschaften mit bestehenden Autokonzernen, um deren E-Autos zu selbstständig fahrenden Vehikeln umzurüsten.

Autonomes Fahren ist aufgrund der Nähe zur Robotik, der intelligenten Datenverarbeitung und benötigten Rechenleistung auch für eine Branche interessant, die mit Autos eigentlich wenig am Hut hat: Die größten Internet- und Tech-Konzerne der Welt investieren Milliarden in Robo-Auto-Firmen oder eigene Technologie für autonomes Fahren.

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In unserer alphabetisch geordneten Liste stellen wir die wichtigsten Unternehmen für autonom fahrende Technologien vor sowie ihre Investoren und Partner aus der Tech- und Internet-Branche.

Apollo by Baidu: Chinas Google macht es Open Source

Der chinesische IT-Konzern Baidu betreibt die zweitgrößte Suchmaschine der Welt und ist eines der wichtigsten KI-Unternehmen überhaupt. In einer im Silicon Valley ansässigen KI-Abteilung forscht Baidu seit 2013 unter anderem am autonomen Fahren.

Apollo ist das „Android des autonomen Fahrens“

2017 stellte Baidu mit „Apollo“ seine eigene Plattform für autonomes Fahren vor. Es sei das „Android des autonomen Fahrens“, nur noch offener und kraftvoller. Seit dem Launch öffnet Baidu die Plattform schrittweise für Entwickler und stellt Tools, Daten und Open-Source-Codes zur Verfügung.

Die eigene Apollo-Flotte, in der unter anderem Autos des chinesischen Herstellers FAW ausgerüstet werden, hat nach Angaben von Baidu mittlerweile über sieben Millionen Kilometer in 27 Städten zurückgelegt.

Apollo Go: Fahrerlos durch Peking

Im Frühsommer 2021 startete Pekings erster kommerzielles Mobility-as-a-Service-Angebot mit Baidus fahrerlosen Robo-Taxis. Die Fahrzeuge sind über Baidus 5G-Remote-Driving-Service mit menschlichem Sicherheitspersonal verbunden, das in Notfällen die Steuerung aus der Ferne übernimmt.

Empfehlung

Kund:innen können für umgerechnet vier Euro Fahrten auf einem Gebiet von etwa drei Quadratkilometern buchen. Dabei sitzt zwar niemand hinter dem Steuer, während Personenfahrten muss allerdings eine menschliche Aufsichtsperson auf dem Beifahrersitz anwesend sein.

Baidus Zukunftspläne: Sci-Fi-Trucks und eigene Robo-Autos

Künftig will Baidu eigene E-Autos bauen, statt nur die Fahrzeuge anderer Hersteller mit der Technologie für autonomes Fahren auszurüsten und schließt sich dazu mit dem Autohersteller Geely zusammen. Beide Unternehmen bestätigten das Joint Venture zwar Anfang 2021, Details sind bislang nicht bekannt.

Mit einem futuristischen Look läutet Baidu das Zeitalter der „Robot-Trucks“ ein. Was kann der autonom fahrende Lkw des KI-Giganten?
Baidus „Robot-Truck“ soll mit seinem futuristischen Look die Zukunft der Mobilität einläuten. | Bild: Baidu

Aus einer weiteren Kooperation entstand Baidus autonomer Sci-Fi-Truck. Zusammen mit dem chinesischen Start-up DeepWay konzipierte der KI-Gigant den Robo-Truck namens „Xingtu“, der eine Rechenleistung von über 500 TOPS auf den Tacho bringt.

Der Level-3-Lkw soll bis zu 300 Kilometer am Stück mit elektrischem Antrieb fahren und dank einer „Ultra-Langstrecken-Sensorik“ die Fahrzeugumgebung auf mehr als einen Kilometer erfassen.

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Baidus Mitgründer und CEO Robin Li und CCTV-Moderator Beining Sa sitzen in Baidus neuem Robocar.
Autonomes Fahren 2.0: Baidus will als erster ein Level-5-Robo-Auto bauen. | Bild: Baidu

Doch Baidus Zukunftspläne für Mobilität gehen weiter: Auf der eigenen Hausmesse „Baidu World 2021“ präsentierte der Konzern ein intelligentes Verkehrssystem, bei dem ein KI-System den Verkehrsfluss optimiert. Baidu präsentierte außerdem das erste eigene Robo-Auto, das Level 5 auf der SAE-Norm für autonomes Fahren erreichen soll.

Apples Project Titan: (K)ein gut gehütetes Geheimnis

Die Gerüchte um Apples autonom fahrendes Auto halten sich seit 2015. Elon Musk nannte Apples „Project Titan“ 2016 ein offenes Geheimnis, von dem jeder in der Branche wüsste. Das Unternehmen selbst gibt bis heute keine Auskunft darüber. 2017 gab Apple-Chef Tim Cook zumindest zu, dass sein Unternehmen sich mit autonomem Fahren beschäftige.

Apple sucht Hersteller für sein autonomes E-Auto

Anfang dieses Jahres verplapperte sich dann ein Hyundai-Vertreter gegenüber BBC. Apple sei mit mehreren Automobilherstellern in Verhandlungen, einschließlich Hyundai Motors. Es geht um einen Produktionspartner für Fahrzeuge und Batterien.

Gebaut werden soll das autonome Apple Car von Kia, dem Tochterunternehmen von Hyundai. Die Technik stamme allerdings von Apple selbst. Einem Reuters-Bericht zufolge soll Apple ein einzigartiges Monozellen-Design und eine neuartige Lithium-Eisen-Phosphat-Mischung für seine Batterien entwickelt haben. Damit sollen sie sicherer und Leistungsstärker sein als alles andere am Markt.

Analyst: Apple Car kommt 2025

Apple-Analyst Ming-Chi Kuo glaubt, dass das Apple Car auf Hyundais E-GMP-Plattform basieren wird. Die erreicht nach Angaben des Herstellers eine Laufzeit von 500 Kilometern und verfügt über ein Schnellladesystem. Achtzig Prozent des Akkus sollen innerhalb von achtzehn Minuten geladen werden können.

Die Hyundai E-GMP-Plattform für elektrisch betriebene Fahrzeuge.
Hyundais E-GMP-Plattform könnte die Basis für das kommende Apple Car sein. | Hyundai Motor Group

Schon 2025 sollen laut Kuo erste Apple Cars vom Band rollen. Produziert werden sie angeblich in einem Kia-Werk im US-Bundesstaat Georgia. Gerüchte um Apples autonomes Auto häufen sich in letzter Zeit. Ein offizielles Statement der Beteiligten steht aber nach wie vor aus.

Deutscher Top-Manager soll Apple Car auf Kurs bringen

Im Sommer 2021 sicherte sich Apple einen deutschen Top-Manager. Ulrich Kranz war lange Zeit bei BMW und dort maßgeblich an der Entwicklung der E-Autos und Hybriden i3 und i8 beteiligt.

Später gründete Kranz mit ehemaligen Weggefährten das Start-up „Canoo“, das eine kompakte modulare Plattform für E-Autos entwickelte und an andere E-Auto-Hersteller lizenzieren wollte. Apple war an einer Übernahme interessiert, die Verhandlungen scheiterten jedoch. Nun soll Kranz in Cupertino Project Titan voranbringen.

Ein paar Monate nach Kranz‘ Verpflichtung erweiterte Apple seine Testflotte in Kalifornien. Der Tech-Konzern ist mit 69 registrierten Fahrzeugen und 92 Testfahrern unter den Top fünf der größten Robo-Auto-Flotten im sonnigen US-Bundesstaat. Nur Waymo, Cruise, Zoox und Nvidia stehen noch vor Apple.

AutoX: Alibaba und die X-Men

Alibaba ist eine der größten IT-Firmengruppen Chinas mit einem Jahresumsatz von etwa 72 Milliarden US-Dollar. Die Alibaba Group umfasst neben verschiedenen B2C- und B2B-Handelsplattformen, das Online-Auktionshaus Taobao und ein eigenes Online-Bezahlsystem namens Alipay. Dazu kommen der Webservice-Dienst Aliyun OS, der Cloud-Computing-Anbieter Alibaba Cloud und ein Online-Kartendienst namens Amap. Der Konzern ist also bestens für vernetztes Fahren gerüstet. 2018 bestätigte Alibaba erstmals Testfahrten mit autonom fahrenden Autos.

Professor X erreicht autonomes Fahren binnen sechzig Tagen

Alibaba ist an mehreren E-Auto-Start-ups beteiligt. Das Vielversprechendste in Sachen autonomes Fahren dürfte allerdings AutoX sein. Gegründet wurde das Unternehmen 2016 von einem Wissenschaftler namens Jianxiong Xiao, der sich selbst Professor X und seine Mitarbeiter und Mitarbeiterinnen X-Men und X-Women nennt.

Innerhalb von 60 Tagen nach der Gründung gelangen AutoX die ersten erfolgreichen autonomen Fahrten. Es folgten Investments der chinesischen Autobauer SAIC Motor und Dongfeng Motor, dem Grafikkarten-Hersteller Nvidia und vielen weiteren großen Unternehmen.

AutoX beschäftigt Wissenschaftler von amerikanischen Elite-Universitäten wie Stanford, Harvard und dem MIT. 2019 startete AutoX in Kooperation mit dem Logistikunternehmen ZTO Express den ersten autonom fahrenden Lieferservice in Kalifornien. Ein Jahr später stieg Alibaba ein und AutoX erhielt nach Waymo als zweites Unternehmen überhaupt die Genehmigung für einen autonomen Taxiservice in Kalifornien.

Im Dezember 2019 schickte AutoX 25 autonom fahrende Robo-Taxis durch die chinesische Großstadt Shenzhen. Die Flotte führt seitdem Testfahrten ohne Sicherheitsfahrer oder Fernsteuerung durch. 2021 folgten die ersten kommerziellen Passagierfahrten in den größten Städten Chinas. AutoX baut sein eigenes KI-System XCU in Minivans von Fiat Chrysler ein und füttert es mit Bewegungsdaten, die von 360-Grad-Kameras, Radar- und Lidar-Sensoren eingefangen werden.

AutoX Gen5 setzt auf 4D-Radar

In seinem neuen Fahrsystem Gen5 setzen die X-Men auf Lidar und 4D-Radar. Verbaut sind insgesamt 50 Sensoren und 28 Kameras. Zusammen sollen sie 220 Millionen Pixel pro Sekunde erfassen. Sechs hochauflösende Lidars erreichen 15 Millionen Punkte pro Sekunde und ein 4D-Radar erfasst die gesamte Umgebung des Fahrzeug mit einer 0,9-Grad-Auflösung.

Gen5 fusioniert Kamera- und Lidar-Bilder und erkennt dadurch die gesamte Karosserie des Robo-Taxis, ohne toten Winkel. Die Fahrzeugkontrolleinheit verarbeitet die erfassten Daten mit einer 2.200 TOPS-Rechenleistung. Laut AutoX erreicht Gen5 Level 4 auf der SAE-Norm für autonomes Fahren.

Intel und Mobileye – Die Kraft der Computer Vision

Mobileye ist eine der ältesten Firmen in dieser Liste. Das israelische Unternehmen wurde 1999 gegründet und ist seitdem auf Fahrassistenzsysteme spezialisiert. Damit rüstet Mobileye laut eigenen Angaben über 60 Millionen Fahrzeuge von 25 der größten Autohersteller der Welt aus, darunter Audi, BMW, Hyundai und Ford.

Intel produziert Lidar-SoC für Mobileye

2017 klopfte der amerikanische Chip-Hersteller Intel an und legte 15,3 Milliarden US-Dollar für die Übernahme Mobileyes auf den Tisch. Mobileyes System für autonomes Fahren basiert hauptsächlich auf Computer-Vision. Bis zu acht Weitwinkelkameras sorgen für eine 360-Grad-Abdeckung der Umgebung, weitere vier 180-Grad-Kameras helfen beim Einparken.

Auf der CES 2021 stellte Mobileye eine neue Lidar-Technologie vor. Das System-on-Chip (SoC) wird von Intel per Silizium-Photonik hergestellt. Dabei werden Mikrobauteile auf Siliziumwafer gedruckt, was die Integration von ganzen Laser- und Sensorsystemen auf nur einem Chip ermöglicht.

Mobileye-CEO Prof. Amnon Shashua stellt den neuen Lidar-Chip vor.
Mobileye zeigt auf der CES 2021 einen neuen Lidar-Chip für autonomes Fahren. | Bild: Mobileye

Der Lidar-SoC soll Geschwindigkeit und Entfernung von Objekten effizienter messen als herkömmliche Systeme. Zudem wird die Gefahrenerkennung auf 200 Meter ausgedehnt statt der sonst üblichen 100 Meter. Bei seinen Robotaxis, die seit 2018 auf Jerusalems Straßen unterwegs sind, verzichtet Mobileye bislang auf weitere Sensoren.

Geht es in die Serienfertigung, werden die Kameras allerdings von Radar- und Lidarsensoren unterstützt. Die eingefangenen Daten werden von zwei EyeQ5-Recheneinheiten im Kofferraum verarbeitet.

Mobileye startet ersten autonom fahrenden Taxi-Dienst in Deutschland

Im Sommer 2020 erhielt Mobileye die Freigabe vom TÜV Süd, um autonom fahrende Autos auf Autobahnfahrten rund um München zu schicken. Ein Jahr später auf der IAA Mobility 2021 kündigte Mobileye einen Robo-Taxi-Dienst für Deutschland an.

Ein elektrisch betriebenes autonom fahrendes Taxi von Mobileye.
Mobileye und Sixt bringen autonom fahrende Taxis nach München. | Bild: Mobileye

Sobald alle Genehmigungen erteilt sind und die Rechtslage es erlaubt, startet das Unternehmen gemeinsam mit der Autovermietung Sixt den Ride-Hailing-Dienst MoovitAV in München. Mobileye setzt dazu eigens konzipierte E-Autos ein.

Seit Dezember fahren Mobileyes Robo-Taxis durch Paris. Die Mitarbeiter eines großen Kaufhauses dürfen die autonomen Taxifahrten für den Weg zur Arbeit und nach Hause beanspruchen. Der Service dient Mobileye als Testlauf für zukünftige B2B-Service-Angebote.

Microsoft bringt die Cloud in GMs Cruise

Das US-amerikanische Unternehmen Cruise LLC wurde 2013 in San Francisco gegründet. Ziel war es, ein zuschaltbares Autopilot-System zu entwickeln, das auf Highways und Autobahnen eingesetzt werden sollte.

GM kauft Cruise nach Erhalt der Testlizenz in Kalifornien

Ein Jahr später entschied Cruise, sich dem vollautonomen Fahren zuzuwenden und erhielt 2015 die Lizenz für autonome Testfahrten im US-Bundesstaat Kalifornien. Wenige Monate danach schlug der Autokonzern General Motors zu und kaufte Cruise.

Seitdem stattet das Unternehmen ausschließlich GMs E-Auto Chevy Bolt mit seinen eigenen Antriebsregelungsalgorithmen und Künstlicher Intelligenz für autonomes Fahren aus.

Dazu kommen die üblichen Kameras, Radar- und Lidar-Sensoren. Seit 2017 testet Cruise in den Straßen von San Francisco, 2020 durfte dann der Sicherheitsfahrer hinter dem Lenkrad verschwinden.

Cruise Origin und Investment von Microsoft

Im Januar 2020 präsentierte das Unternehmen den Cruise Origin, ein autonom fahrendes Auto der Stufe 4 bis 5. Der Origin ist von Grund auf als selbstfahrendes Taxi konzipiert und ähnelt in Form und Aussehen an Amazons Zoox.

Ein Jahr später stellten Cruise und GM einen neuen strategischen Partner vor: Microsoft investiert in Cruise. Der Spezialist für Cloud Computing könnte mit seiner leistungsstarken Azure-Plattform helfen, die Unmengen an anfallenden Bewegungsdaten zu verarbeiten.

Cruise fährt fahrerlos durch Kalifornien

Seit Sommer 2021 darf Cruise seine autonom fahrenden Autos in Kalifornien ohne Sicherheitsfahrer betreiben. Cruise erhielt die Lizenz für fahrerlose Taxis damit noch vor Waymo, Zoox und anderen namhaften Konkurrenten.

Die GM-Tochter hat mit seinem Mobility-as-a-Service-Angebot große Pläne. Cruise-Taxis sollen besser und günstiger als Uber werden. CEO Dan Amman gab auf einer Investoren-Konferenz für die nächsten sechs Jahre ein Umsatzziel von 50 Milliarden US-Dollar bei Gewinnspannen von 40 Prozent aus.

Waymo: Die Weiterentwicklung des Google Cars

2011 vermeldete Google, dass die eigene Robo-Auto-Testflotte 1.600 Kilometer an Strecke zurückgelegt habe – ein Durchbruch im Bereich des autonomen Fahrens. In den folgenden zwei Jahren sollten noch mehrere hunderttausend Kilometer hinzukommen.

Aus Google Driverless Car wird Waymo Driver

Im Dezember 2016 gründete Googles Mutter-Konzern Alphabet mit Waymo eine eigene Firma, die sich voll auf das „Google Driverless Car“ konzentrieren sollte. Schon ein Jahr später beendete Waymo die Arbeiten an einem eigenen Auto und spezialisierte sich stattdessen auf die Technik.

Ein autonom fahrendes Auto von Waymo.
Waymo schickt seine autonom fahrenden Taxis in Phoenix, Arizona auf die Straße. | Bild: Waymo

Waymo stattete in den folgenden Jahren den elektrisch betriebenen Jaguar I-Pace mit seinem autonomen Fahrsystem namens Waymo Driver aus. Seit 2018 betreibt die Alphabet-Tochter den kommerziellen Taxi-Dienst Waymo One im US-Bundesstaat Arizona. Googles autonom fahrende Taxis transportieren dort seit Oktober 2020 Fahrgäste ohne einen Sicherheitsfahrer im Cockpit.

Eine Skizze, die die verschiedenen Sensoren und Kameras des Waymo Driver Systems für autonomes Fahren zeigt.
Mit dem Waymo Driver ausgestattete, autonom fahrende Fahrzeuge verfügen über verschiedene Radar-, Lidar- und Kamerasysteme. | Bild: Waymo

Stattdessen überwacht Waymo die Fahrten aus der Ferne. Auf der CES 2021 wurde der Waymo Driver 5 mit einem Innovation Award ausgezeichnet. Das System besteht aus mehreren Kameras, Lidar-und Radar-Sensoren im Heck- und Frontbereich. Dazu kommt ein 360-Grad-Lidar- und Kamera-System auf dem Dach.

Waymo dominiert autonomes Fahren und will in die Logistik-Branche

Laut Marktforschern dominiert Waymo das autonome Fahren vor Unternehmen wie Nvidia, Argo AI und Baidu. Die kürzliche Öffnung für Investoren könnte Waymo neben den Alphabet-Milliarden noch weitere Mittel einbringen, um Umsatz und Profitabilität zu steigern.

Ein Waymo Taxi und ein Waymo Truck stehen in der Wüste. Im Hintergrund sieht man die Skyline einer Stadt.
Waymo plant einen eigenen autonom fahrenden Logistik-Service. | Bild: Waymo

Seit 2017 arbeitet die Google-Schwester an einem kommerziellen  Gütertransport- und Lieferdienstes namens Waymo Via. In den vergangenen Monaten konnte Waymo dafür namhafte Partner gewinnen. UPS setzt Waymo-Trucks in Texas für autonome Fahrten zwischen den eigenen Standorten ein.

Zusammen mit dem Frachtunternehmen JB Hunt Transport Services testet Waymo seit Sommer 2021 auf der Interstate 45. Ein neun Hektar großes Logistik-Hub für Waymo Via soll demnächst in Dallas-Fort Worth entstehen.

Zoox und Amazon: Autonome Mobilität als Service

Zoox-Gründer Tim Kentley-Klay konzipierte sein Unternehmen für die Robotik-Branche – autonome Autos sind nur ein Ergebnis in diesem Spektrum. Bei Zoox denke man nicht an autonom fahrende Autos im „klassischen“ Sinn.

Zoox baut autonom fahrende Fahrgastzellen

Kentley-Klay sah das Nachrüsten bestehender Fahrzeugmodelle mit autonomer Technik als nicht zu Ende gedacht an. Traditionelle Autos seien für die menschliche Sicht konzipiert, nicht für die eines Computers. Deshalb baue Zoox keine Windschutzscheiben, Rückspiegel oder Lenkräder in seine Fahrzeuge.

Kentley-Klay ist zwar mittlerweile nicht mehr im Unternehmen, wohl aber seine Philosophie. 2020 kaufte Amazon Zoox für über 1,2 Milliarden US-Dollar. Gemeinsam wolle man Mobilität als Service anbieten und konzipiert Roboter-Autos von Grund auf als selbstfahrende Taxis.

Das Zoox verfügt über eine Vier-Achsen-Lenkung und ist bidirektional, es gibt also kein vorne und hinten. So werden präzise Manöver in alle Richtungen möglich. Auch Zoox verwendet ein System aus Kameras, Radar- und Lidar-Sensoren, die an den vier oberen Ecken des kastenförmigen Robo-Autos angebracht sind. Die Sichtweite beträgt über 150 Meter in alle Richtungen und eine Akkuladung soll bis zu 16 Stunden halten.

Zoox geht nach Seattle und will autonomes Fahren bei Regen testen

2021 sucht Amazons Zoox in Seattle eine neue Herausforderung. Bislang testete Zoox ausschließlich in den Sonnen-Staaten Nevada und Kalifornien. Die Region um Seattle bringt es auf satte 122,5 Regentage pro Jahr. Das Unternehmen sieht darin die Chance, KI-System und Hardware auf neue Wetterbedingungen einzustellen.

Ein autonom fahrender Toyota Highlander in Seattle.
Für die Fahrt in Seattle stattet Zoox Toyota Highlanders mit der Technologie für autonomes Fahren aus. | Bild: Zoox

Zoox nutzt in Seattle allradgetriebene Toyota Highlander und stattet sie mit einem auf Regenwetter vorbereiteten autonomen Fahrsystem aus. Spezielle Hardware soll Wasser und Schmutz aus der Sensorarchitektur entfernen. In den nächsten Monaten soll eine kleine Flotte an Level-3-autonomen Testfahrzeugen ersten Eindrücke sammeln und Daten für die Kalibrierung und HD-Mapping gewinnen.

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Josef schreibt für MIXED über autonomes Fahren, vernetzte Städte und smarte Geräte. Hat mit der Oculus Quest 2 endlich das ultimative Sportgerät entdeckt. Träumt von einem Smart Home, in dem sämtliche Sprachassistenten friedlich koexistieren.
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